Kindle: primeras impresiones

Hace ya unos días que blimtad, que es una santa, me regaló un Kindle como regalo de cumpleaños (adelantado), así que creo que puedo comentar algo acerca del aparato en cuestión.

En pocas palabras: mola. A poco que leas o te guste leer, compensa de sobra.

Yo tengo el modelo WiFi de tercera generación, ya que no necesito para nada el 3G (no le veo el sentido, la verdad) y así sale mucho más barato. Aquí, en UK, por 109 libras lo tienes en casa, gastos de envío incluidos. Acojonante.

Lo más importante de este dispositivo es la pantalla. La nueva pantalla que le ha puesto Amazon es increíble, parece el papel de toda la vida. El tamaño es es ideal. A veces parece que es un poco pequeño de más, pero la verdad es que más grande sería incómodo de usar.
El teclado cumple, y apenas se usa, con los botones laterales de avance y retroceso de página (muy cómodos) no hace falta casi nada más.

Cuando empecé mi típica investigación sobre los eBooks, el ganador era el Nook. Lo tenía todo: pantalla de eInk, Android, pantalla táctil en color... Pero se quedó estancado. Con la 2da generación el Kindle subió de prestaciones y bajo el precio, poniéndose a la altura del Nook. Con esta 3ra revisión, creo que el Kindle ya ha superado al Nook... Lo digo por si alguien esta dudando entre uno y otro, como yo antes...

El manejo del Kindle, como digo, es muy sencillo, y con el Calibre (tan feo como maravilloso e imprescindible) manejar tu colección de libros es una gozada. Además, al registrar el Kindle te dan una dirección tipo nombrekindle@free.kindle.com a la cual puedes mandar ebooks adjuntos en un montón de formatos y, automáticamente, Amazon te lo envía por push a tu Kindle (es gratis por wifi, creo que por 3G hay que pagar). Aunque eso es solo como alternativa, el Calibre ya se encarga el solito de hacer las conversiones necesarias...

El soporte de PDF esta muy mejorado, pero la verdad es que si lo quieres ver bien, es mejor pasarlo a ePub, que es el formato más sencillo de editar y el más agradecido con las conversiones. Para editar ePubs, el Sigil es otra maravilla open source....

Y poco más. Si sirve de algo, a mi me ha devuelto las ganas de leer, ya que lo hace mucho más fácil (no cargas peso, no tienes que ir a la tienda, te guarda la página en la que estas, puedes añadir notas, buscar, etc...) Y a mi con eso ya me vale.

Que conste que tiene más features, como reproductor de MP3, un navegador (aunque muy básico), diccionarios, y más cosas, pero el Kindle es, ante todo, un dispositivo para leer libros, y en eso es imbatible.

Por si ya tenéis un eBook, os dejo un blog fantástico con un montón de libros tanto en castellano como en ingles, todos ordenados, clasificados y con todas sus etiquetas... una gozada!

Actualización
Aquí os dejo otra gran pagina de eBooks


Londres: la cuenta de banco

El siguiente paso es abrir una cuenta en un banco. Te va a hacer falta para casi todo: pagar el piso, pagar las facturas del piso, que te paguen tu sueldo cuando tengas trabajo... Es decir, para casi todo...

Tanto en mis investigaciones previas como después de llegar aquí, todo apuntaba a que abrir una cuenta de banco iba a ser lo más complicado de todo: que si te pedían de todo, que si necesitaban una prueba de residencia, que si tenías que mentir como un bellaco...

Pues resulta que al final, al menos para nosotros, fue lo más fácil con diferencia... Nosotros abrimos una cuenta en Lloyd's, así que no se como son los demás bancos, pero a nosotros lo único que nos pidieron fue una dirección física. Y no es que la pidieran, es que presuponían que teníamos una. Y tiene toda su lógica, claro, porque al día siguiente ya te están enviando todo el papeleo a casa: tarjetas, PINs, Talonarios, etc... (aun estoy asombrado lo bien que funciona el correo aquí). Así que, a fin de cuentas, solo hizo falta un lugar donde pudieran enviar todo...

El tema de los bancos es de las pocas cosas que me gustan de más de UK. Abren de lunes a jueves hasta las 17:00 (si, si, hasta las cinco de la tarde) y siempre te tratan con una amabilidad pasmosa, no como en España, que ya te miran como si les debieras dinero nada más entrar...

El tema de los sueldos y la nómina nos lleva a las siguientes entradas: buscar trabajo y conseguir un NI number (el num. de la seguridad social de aquí, vamos), pero para eso aun hay que esperar un poco más: todavía estoy de lleno en el proceso de buscar trabajo (totalmente diferente al de España, por cierto, en todos los sentidos) y la cita para el NIN la tengo el 12 de octubre (si, te hacen una entrevista personal).


Londres: conseguir piso

Una vez que el tema del alojamiento provisional estaba resuelto (Hotel barato en London30), el próximo movimiento era buscar un piso.

Nosotros estábamos buscando un estudio o un piso de una habitación amueblado, nada de compartir piso, que ya estamos (estoy) mayores para eso, así que tenerlo en cuenta; para buscar una habitación compartida no hace falta nada de lo que voy a hablar aquí, solo pagar y listo.

Como buscábamos un piso completo y teníamos más o menos la zona clara (Roehampton y alrededores), nuestra mejor opción era dar un paseo por todas las inmobiliarias de la zona (en este caso, Putney). Aquí se ve que es costumbre que todas las agencias estén apelotonadas en el mismo sitio, así que eso que ganamos, hay que andar menos...

Como en este caso somos nosotros los extranjeros, todo el mundo te va a pedir datos, referencias, cartas de recomendación y que jures por el taxi del fary y las bragas de mafalda que eres un buen chico. He aquí la lista (real) de requisitos que me pidieron a mi:

  • Carta de referencia. Una carta donde tu antiguo jefe hable bien de ti, incluyendo sueldo y tiempo que trabajaste para el. Si es de UK, mejor.
  • Extracto bancario de los 3 últimos meses. Tus datos (nombre, dirección, etc) deben aparecer en el extracto.
  • Fotocopia del pasaporte y/o DNI
  • 2 cartas de referencia de gente que te conozca. No pueden ser familiares.
  • Carta de referencia del anterior casero. Tiene que aparecer el tiempo que llevas alquilando y lo que pagas

Como veis, canela fina.

Recomiendo que lo llevéis ya todo desde vuestra casita, digitalizado a poder ser (yo arreglé todo por email). Si podéis conseguir más cosas, como un carta de referencia de vuestro banco o algo así, a la saca, cuanta más información, mejor...

Si no está a vuestro alcance lo de las referencias y todo eso, siempre podéis sacar el fajo de billetes. Lo normal son 6 meses de adelanto, pero a nosotros nos llegaron a pedir 12 meses (si, si, un año).

Hay que decir que aquí lo de la vivienda esta muy caro: depende mucho de la zona, pero preparate para pagar 800 libras por un estudio...

Una vez que comprueben todo (o hagan el paripé, vete tu a saber) se firma el contrato en la agencia, se hace el checkin con el landlord y a correr.
El checkin es solo un lista de las cosas que hay en el piso cuando tu entras: el landlord te va enunciando lo que hay, lo firmas y listo.

Para cambiar los contratos es sencillo, solo hay que llamar a la compañía correspondiente (luz, agua, gas, etc) y cambiar el titular y dar la nueva cuenta de banco, lo cual nos lleva al siguiente post, la cuenta de banco...


Estamos en Londres

Hola! Cuanto tiempo, eh?

La verdad es que he estado liado estos últimos meses con un montón de cosas, incluida una desagradable experiencia laboral de la que hablaré cuando esté aclarada, pero la cosa es que, como algunos ya sabrán, ¡me he venido a vivir a Londres por un año!
A blimtad le han dado una beca para estudiar un máster en traducción audiovisual y yo no me lo pensé dos veces...

Por este motivo, intentaré escribir en el blog como me van las cosas por aquí...

Iba a empezar con lo del viaje, pero no creo que no merece la pena. Hoy en día, con ryanair, vueling o cualquier compañía de bajo coste te pones aquí por poco dinero. Solo quiero dar unos pequeños consejos (quizá incluso obvios):

  • Aeropuerto: Si vas a venir con mitad de tu vida a cuestas (es decir, con muchas maletas y/o una muy grande) quizas te compense venir a Heatrow y, por Internet, reservar un taxi para que te lleve a ti y a tus maletas a tu destino. No es demasiado caro (a nosotros nos salió por menos de 50£) y compensa totalmente, sobre todo si te traes la maleta, los portátiles, la reflex, etc... Lo cual nos lleva al siguiente punto, el destino.
  • Destino: Si tienes suerte y tienes amigos o familiares aquí, la cosa esta clara; pide, llora, ruega, obliga o lo que haga falta para que te dejen estar en su casa mientras buscas un sitio donde meterte. Nosotros no tuvimos esa suerte, así que nos tocó buscar hotel. London30 es un buen lugar para empezar a buscar. Nosotros contamos con estar una semana en el hotel, pero finalmente (si todo va bien) parece que van a ser dos, así que tener eso en cuenta (por el presupuesto, más que nada)

Por hoy nada más, próximamente hablaré de como buscar piso, buscar trabajo, abrir una cuenta de banco y esas cosillas :)


Reiniciar

Si el mundo se pudiera reiniciar, estaríamos salvados...


Ryanair y MasterCard prepago

Como algunos ya sabréis, Ryanair modificó a principios de este año su política de recargos por pago con tarjetas, eliminando la Visa Electron en favor de la MasterCard Prepago como única opción sin recargo. Decir que, si no pagas con esa tarjeta, te cobran hasta unos abusivos 20€. Un robo a mano armada, vamos...

Este verano pienso hacer algún viaje, así que después de una mañana de investigación, llegué a la conclusión de que la mejor opción es la Tarjeta Sevilla FC de Banesto. Es gratis, no requiere tener una cuenta en Banesto y se puede recargar en las propias sucursales o bien desde el cajero, y sin ningún tipo de comisión.

Hay otras alternativas, como la Cyber Tarjeta de la Caixa, pero tiene más inconvenientes; el principal: te cobran 1€ cada vez que la cargas...

Por lo tanto, recomiendo totalmente la prepago de Banesto. En Internet no esta nada claro, unos dicen que si que te cobran, otros que hay que tener cuenta... Igual depende de la sucursal, pero a mi el comercial no me puso ninguna pega, me dijo que no había ningún tipo de comisión por nada e incluso me dijo "si, la piden mucho por el tema de Ryanair", sin yo decirle nada.
Solo hace falta una fotocopia del DNI (te la hacen allí mismo) y nada más, en unos días te avisan para que vayas a firmar el contrato y recojas la tarjeta.

Via:

Actualización: A día de hoy (13/05/2010), más de un mes después, y tras repetidas excusas, sigo sin la tarjeta, y eso que solo serían 3 o 4 días... Lamentable Banesto, lamentable


La regla del twitter basura

Por la presente, queda instaurada la Regla del Twitter Basura:

Si en la timeline de un usuario al que siga apareciera (o apareciese) más de un tweet automático por día, se procederá automáticamente al unfollow del susodicho. Si acaso, existe la posibilidad de añadirlo a una lista 'automáticos' (o de nombre similar) para, en caso de que el agraviador enmiende su repobable actitud, reconsiderar su posible readmisión.

He dicho.


Drupal: Consejos para antes (o justo despues) de empezar

Últimamente estoy usando mucho Drupal en el trabajo, y a base de usarlo, de equivocarme y de probar cosas, digamos que nos estamos empezando a querer...

Por eso, me gustaría compartir me exigua experiencia y recomendar ciertas prácticas que considero muy importantes al iniciar un proyecto con Drupal...

  • Usa la versión intermedia, ni la más nueva ni la más vieja. En estos momentos, la apuesta segura sería el Drupal 6. ¿Por que? Porque así te aseguras que tendrás disponible el mayor número de módulos, más soporte de la comunidad, etc etc. Y eso, amigos, es con diferencia lo que hace el mejor a Drupal
  • La instalación por defecto debe estar en tu idioma nativo. Ya se, tu y yo lo preferimos en ingles, que es todo más corto y mas chulo. Pero créeme, establece como idioma predeterminado el castellano (o el que corresponda, vamos). Tu siempre puedes configurar la cuenta de admin para que use el ingles. Y te ahorrará muchos problemas con las URL limpias...
  • Activa el módulo de multi-idioma (i18n). Si, aunque no creas que lo vayas a usar. Si lo activas y no lo usas, no te molestará e irá almacenando las cadenas a traducir silenciosamente. Pero, ai amigo, como al final te digan 'Bueno, mejor lo haces con soporte para varios idiomas' y tengas que activarlo a toro pasado, la cosa será un infierno de apaños y chapuzas... Acuérdate de activarlo para tus tipos de contenido, y configurarlo para que por defecto asigne el idioma por defecto y esas cosas...
  • Usa el zen. Zen es un meta-tema, es decir, un tema que sirve como esqueleto para hacer temas nuevos. Lo tiene todo: documentación, comunidad, está bien escrito, infinidad de posibilidades... No hay excusa, vamos, úsalo.
  • Aprende a usar Views y CCK. Estos dos módulos te salvarán el cuello más de una vez, sobre todo si tienes que hacer algo para ayer (lo habitual, vamos). Con Views podrás hacer listados de mil maneras, configurando hasta el último detalle. Y con CCK podrás crear tus propios campos para tus propios tipos de contenido. Estos dos módulos son el santo grial del desarrollo en Drupal.
  • Activa las URLs limpias cuanto antes (y todos los módulos que dependan de ellas, como path, pathauto, etc) La web quedará más bonita y a Google le gustará más. Como ves, todo son ventajas...
  • Usa los Bloques. Si puedes elegir, es mejor que no metas código directamente en las plantillas. Mejor usa los bloques, te darán mucha más flexibilidad (y son mucho más elegantes)

Y para empezar, creo que ya está bien...

Si algún drupalero tiene alguna sugerencia, será bienvenida, por supuesto....


Idiomas 101: En caso de duda, usa tu sentido común

Siempre me han gustado los idiomas, aunque mi educación básica en ese sentido siempre ha sido bastante deficiente; en mis tiempos, se empezaba a dar ingles en las escuelas, tal y como se dice por aquí, tarde, mal y a rastro. Todo el (poco) ingles que se, es gracias a un débil base educativa y a poner interés de mi parte.

El caso es que últimamente he podido disfrutar de los idiomas desde la perspectiva de un traductor, lo cual me ha hecho apreciar todavía más los idiomas: saber transmitir lo que dice un idioma es algo muy complicado, bonito y en lo que, irónicamente, saber los idiomas en cuestión es tan importante como saber expresarte, conocer las culturas, saber coger indirectas, dobles sentidos, etc etc.

¿Por que cuento todas estas batallitas? Pues porque en España somos idiotas, y nos gusta usar los idiomas para separar en vez de unir. No puedo dejar de hacer referencia a la entrada Un idioma no es un muro, es una puerta, que tiene, desde luego, bastante sentido común. En el que, por cierto, da gusto leer los comentarios: calma, educación, respeto... (y no porque yo haya comentado, claro)

Los idiomas, ante todo, están para comunicarnos. Si yo se castellano y alemán y tu ingles y castellano, lo mejor que podemos hacer es hablar castellano. ¿Por que el castellano es mejor, nos lo han impuesto o alguna tontería de esas? No, porque es el idioma común entre los dos y, por lo tanto, el que más y mejor impacto va a tener...

Y justamente ahora, se ha abierto una polémica por las declaraciones de Rosa Diez en la que usa gallego en su acepción de tonto, solo aplicable, según el DRAE, a Costa Rica. Que a polémica sea que esta señora haya usado esa acepción es totalmente lógica: esa acepción no es aplicable a España, y menos por un personaje público, porque lo único que consigues es dispararte en un pie. Con lo rico y florido que es el castellano, usar (en España) gallego para llamar tonto a alguien (estando disponibles palabras tan maravillosas como tonto, imbécil, bobo, estúpido, idiota, majadero, memo, mentecato, necio, corto, tardo, torpe, retrasado, tarado, subnormal, demente, desequilibrado, ingenuo, infeliz, inocente, tontaina, etc) es, cuando menos, de tontos (ya lo dijo Morfeo: "El destino, al parecer, no está carente de cierta ironía.")

Ahora, que la gente clame que se quite del diccionario esa acepción (aunque me consta que la petición no es reciente ni mucho menos) es, permitanme la redundancia, una tontería. Los diccionarios no están para satisfacer a nadie, están para recoger usos y costumbres. Y si gallego se usa en Costa Rica con esa acepción, debe estar en el diccionario. Es de sentido común. Claro que, el sentido común parece ser el menos común de los sentidos, está claro...

En fin, una pena que la gente ande peleando por los idiomas, la verdad. Lo mejor es conocer todos los que puedas, por supuesto, pero nunca hagas de ellos un arma (porque para eso ya están los políticos ) y disfruta usándolos para lo que los humanos hemos desarrollado está característica tan increíble: comunicarse.


Twitter (y ahora Buzz): El basurero digital

Últimamente, veo una tendencia muy molesta en el Twitter (y en el Buzz, claro, pero eso lo comentaré al final): la gente lo usa como basurero digital de su vida online... Me explico: la gente twittea (o configura la opción correspondiente, vamos) todo lo que hace: posts nuevos, suscripciones a youtube, checkins en foursquare, etc... ¿Me seguís, verdad?

Vale, pues ahora voy a daros unos consejos, desde mi humildad e ignorancia (porque claro, no soy social media manager ni nada de eso, "solo" un programador...)

  • Utiliza Twitter para twittear, nada más, sin excepciones (bueno, solo una).
  • La única excepción sería twittear tus nuevas entradas: aporta algo y no suele ser más de una al día.
  • No pongas tus logros, no pongas tus checkins, no pongas tus badges, no pongas tus preguntas de formspring, no pongas NADA. Un ejemplo: si me interesa tu foursquare, tendré la aplicación y te podre seguir, o me suscribiré al RSS de tus checkins, o algo así... Y así con todo. ¿Lo vais pillando, verdad?

Por supuesto, hacer lo que os de la gana, faltaría más, que en el fondo, con dejar de seguir al sujeto(s) en cuestión, listo. Muerto el perro, se acabó la rabia. Pero no deja de ser triste que tenga que dejar de seguir a gente interesante por tonterías como esta.

El mayor problema de las redes sociales hoy en día es el ruido; todos estamos cansados de los grupos de señoras del Facebook, ¿verdad? Pues eso.

Y ahora con Buzz la cosa se ha magnificado. ¿Quien, en su sano juicio, puede enlazar su Twitter con su Buzz? Porque entonces eso es una puta espiral recursiva de la muerte. Y quien dice Twitter dice cualquier cosa (compartidos, favoritos, etc.); Y quien dice Buzz, dice cualquier cosa (Facebook, etc). Pues aun así, hay gente que lo hace...

Si de verdad quieres tener un lifestream, para los demás o para ti mismo, hay opciones mejores: friendfeed, plugins para tu CMS favorito, páginas especializadas en eso como flavors.me, etc... Y si queréis más opciones, ir a Lifestream Blog. Así, si la gente se apunta a seguirte, ya lo hace con conocimiento de causa...

Y nada más. So say we all...


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Oportunidades

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