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Resumen 2012

Este año ha sido incluso mejor que el anterior, lo cual era ya complicado.

El año empezó con una oportunidad profesional increíble: me recomendaron para un puesto de Front End / Drupal Themer en la NBC. Para eso tuve que crear mi propia empresa en UK (cosa harto fácil, por cierto), ya que fue mi primer trabajo como contractor.

Un poco después de empezar a trabajar en la NBC fui de vacaciones a New York. Los Estados Unidos han sido siempre para mi como una utopía inalcanzable, lo cual explica mi decepción con la ciudad y con el país en general. No me entendáis mal, es una ciudad increíble y hay que ir a visitarla al menos una vez en la vida, pero no se, me esperaba más. Supongo que la culpa la tiene Londres y el enchochamiento que tengo con esta ciudad (ahora mismo, el mejor lugar donde se puede estar, en mi humilde opinión). Después de tantos años fantaseando con los EEUU darte cuenta de que ya vives en un sitio mejor fue algo raro… De todos modos, dejando aparte esa manía mía de analizar cada ciudad 'para vivir en ella', NY estuvo muy bien, y ahora ya puedo decir eso de 'yo estuve ahí' cuando la película/serie es en NY (el 90% de las veces, vamos).

El año continuó su curso, mientras trataba de estar a la altura en el trabajo (sin duda, el mayor proyecto en el que trabajado en toda mi vida), alucinando por tener la oportunidad de trabajar para la NBC.

Este año también ha estado lleno de convenciones, conferencias y workshops, otra ventaja más de Londres (lo veis, enchochado…)

En junio pase unos días en casa, de vuelta en Galicia. Fueron unos pocos días, pero bastaron para desconectar un poco, a pesar de que cada vez que vuelvo a casa la cosa esta peor :(

Este año también pude aprovechar el verano en Londres (es decir, 15 días), e ir a la piscina unas cuantas veces, cosa excepcional en Londres, como imaginareis…

También ha sido el año de conocer un poco mas UK, con excursiones a Canterbury, Dover, Dona Hook, etc…

En octubre toco un crucero por el mediterráneo para celebrar el cumpleaños.

Y hace poco, a finales de noviembre, nos comunicaron que el proyecto en la NBC se acababa, lo cual era una faena, pues tanto el equipo como el proyecto eran magníficos, y no creía que pudiera encontrar nada mejor (ni tan siquiera parecido, la verdad).
Pero que equivocado estaba: incluso antes de acabar en la NBC me ofrecieron un puesto en la BBC!! El proyecto es increíble (miles de usuarios, responsive web design, drupal, etc) y el equipo también es la caña (por no hablar que es la BBC!)

Y así hasta ahora. En definitiva, un año genial. Es el año en el que me he asentado definitivamente en Londres. El año en el que he trabajado en la NBC y la BBC. Que mas se puede pedir…

Como propósitos de año nuevo, a pesar de que tengo muchos (seguir mejorando mi inglés, hacer ejercicio, aprender algún lenguaje nuevo, etc) me conformo con que la cosa siga más o menos igual que este :)

Evidentemente, no todo ha sido de color de rosa, pero las desgracias no le interesan a nadie, además de que no puedes contarlas, porque igual se alegra alguien :)

Ya se que este tipo de posts no interesan a nadie (y menos en este blog moribundo) pero seguro que a mi me saca alguna sonrisa dentro de unos cuantos años…

Feliz navidad y Prospero Fernández!


Londres: el inglés

Como algunos ya sabreis, en Londres no hablas castellano si no que hablan, agarraros, inglés! Los muy hijos de la Gran Bretaña...

Esto, que pudiera ser evidente para muchos, parece no serlo para otros tantos, así que me voy a permitir dar unos cuantos consejos y/o directrices:

  • No sabes tanto inglés como crees. Es un hecho, acéptalo, abraza la verdad. Cuanto antes lo hagas, mejor disposición para aprender tendrás.
  • Te tiene que gustar. Si no te gusta el inglés y/o aprender nuevos idiomas, lo vas a pasar mal, evidentemente.
  • La VOS (versión original subtitulada) es tu Dios. Y los subtítulos (en inglés) sus profetas. Si no puedes ver una serie/película/loquesea en VO, mal vamos...
  • En Londres, no hay ingleses. Aquí, como es casi todas las grandes ciudades, no hay nadie de aquí: todos son de India, Nueva Zelanda, Irlanda, etc etc. Eso complica la vida porque es más difícil pillar los acentos, pero también te la facilita, ya que a nadie le va a asustar tu pronunciación (dentro de unos límites, claro)
  • Vente preparado. Venir sin ninguna base de ingles no es lo ideal. Al menos la gramática deberías tenerla controlada, junto con un vocabulario mínimo. No te quejes, el ingles es uno de los idiomas más sencillos de aprender (lo hablan los americanos, con eso te lo digo todo :))
  • Huye de los españoles. Además de ser muy ruidosos y maleducados, los españoles son (somos) como aceite en un vaso de agua, tendemos a juntarnos. No lo hagas, hablar español todo el día no te hará ningún bien, todo lo contrario...
  • Se educado. No puedes gritar. Pide las cosas con educación. Da las gracias siempre. No tiene que ver mucho con el idioma, pero aquí la gente es mucho más calmada y educada (en general), asi que, en tierra de lobos...

Y ya está bien por hoy...


Londres: NI (aka National Insurance Number, NINo, etc..)

Después de encontrar piso, y buscar (o encontrar) trabajo, el siguiente paso es conseguir un NI.

El NI es, para entendernos, una especie de combinación entre el número de la seguridad social y del documento de identidad. En UK no hay DNI, pero recibes un NI cuando cumples 16 años. El caso es que necesitas un NI para poder trabajar, ya que es necesario para poder pagar los impuestos. En teoría puedes trabajar sin NI hasta tres meses, pero en la práctica te conviene hacerte uno cuanto antes, ya que si no tienes NI te van a poner un emergency tax code, lo que significa que, por si acaso, te van a sangrar a impuestos...

Para conseguir un NI debes pedir cita para que te hagan una entrevista y demostrar que existes. Lo primero es llamar al 0845 600 0643. Te harán una preguntas básicas (nombre, dirección, teléfono, nacionalidad...) y te darán cita para el Jobcenter más cercano (el equivalente al INEM en España, más o menos) y te dirán que es lo que necesitas llevar. Si no le entiendes muy bien y ya le has dicho varias veces que te lo repita, tranquilo, te llegará en poco tiempo una carta con toda la información. Personalmente, a mi me salvo la vida, porque no hubo manera humana de entender la dirección que me decía el hombre, bastante desagradable, por cierto.
Lo ideal es pedir cita cuando empieces a buscar trabajo, ya que a mi me dieron cita para dos semanas después, pero eso ya depende de cada uno...

A mi me pedían los siguientes documentos:

  • Pasaporte
  • DNI
  • Pruebas de que estaba buscando trabajo
  • Pruebas de que estaba viviendo en el sitio que decía

Y esto es lo que llevé yo:

  • Pasaporte
  • DNI
  • Facturas a mi nombre y al de mi novia
  • Contrato de alquiler
  • Carta de oferta de trabajo (de la empresa que me contrato)
  • Contrato de trabajo

Como podéis comprobar, me gusta ir preparado...

Al final, con el pasaporte y la carta de la oferta de trabajo fue suficiente. Me hicieron escribir mis datos en una solicitud, me hicieron un par de preguntas básicas (cuando había llegado, si estaba buscando trabajo...) y listo. Se quedan con tu documentación un rato (unos 10 minutos) para fotocopiarla y listo. Al cabo de poco tiempo (8 días en mi caso) te llega una carta confirmándote tu NI y entre 4 y 6 semanas después, te llega la tarjeta propiamente dicha...

Como tantas otras cosas, me lo habían planteado muy complicado, en plan interrogatorio de la gestapo, pero al final fue todo muy sencillo y fluido, incluso el señor que me hizo la entrevista era simpático y todo. Supongo que, como antes, tuve suerte, ya que tener una oferta en firme de trabajo ayuda mucho, como es natural...

En cuento te comuniquen tu NI, házselo saber a tu empresa para que actualicen tu contrato y no te metan el palo en la primera nómina...


Londres: buscar trabajo

Os voy a contar mi experiencia acerca de buscar y encontrar trabajo en UK.

Os adelanto, que como tantas otras cosas, a mi me lo habían pintado muy mal (difícil, cobrar poco, sin prestaciones) pero por lo que sea (suerte, supongo) yo a día de hoy ya tengo trabajo, con un buen sueldo (sobre todo comparándolo con España) y que tiene una pinta estupenda. Empiezo el lunes que viene, a ver si no me tengo que tragar ninguna de estas palabras... :)

Lo primero es hacerse un CV, evidentemente. Aquí el formato es un poco diferente: no hace falta foto, les gusta que expliques lo que hacías, etc... Por si os sirve de algo, desde aquí podéis bajaros mi résumé. Nada del otro mundo, por supuesto, y además no se parece en nada al primero que hice, si no que los recruiters me ayudaron a darle forma. Pero de los recruiters hablaremos después.

Lo primero que hay que hacer al llegar es cogerse una SIM de un operador británico (O2, Virgin, BT, etc). Las de prepago son gratis (solo tienes que cargarlas) y van estupendamente. Sin un número inglés en el CV no os va a llamar ni el tato, claro.

Una vez que el CV ya este listo (más o menos) hay que darle difusión. Aquí las webs que más se mueven son monster.co.uk y reed.co.uk, pero hay más, incluso especializadas, así que, ala, a subir los CVs a toda web que veáis interesante.

Ahora es cuando entran en juego los recruiters. Los recruiters son intermediarios. Las empresas les dicen que necesitan y ellos se ponen a buscar por ahí a alguien que encaje. Yo, de nuevo, tuve mucha suerte, y la primera recruiter que me llamó, a pesar de que al final no me consiguió el puesto, me ayudó en todo: a mejorar mi CV, a saber cuanto tenía que pedir de sueldo, a hacerme una idea del mercado laboral... hasta me invitó a un café! Un encanto de mujer, vamos. Se ve que cobrar por comisión o algo, porque todos te tratan genial. Algo de interés tienen, claro, pero eso no le quita mérito a que te ayuden con las entrevistas, te digan como puedes llegar, de que debes hablar, etc... Yo os digo, a mi todos me han tratado genial. Claro que tampoco os fieis, ya que ellos al fin y al cabo, al final, miran por lo suyo.

Como anécdota, yo tuve un recruiter que me ofreció un puesto en una compañía que estaba más lejos de lo que yo buscaba y que pagaba un poco menos de lo que yo pedía y no hubo manera de decirle que no: a cada cosa que le decía, el me lo argumentaba todo tan bien que al final acabé aceptando y cogiendo el tren durante más de hora y media para hacer una entrevista. El tío era una máquina, no podía decirle que no a nada, cada vez que llamaba yo ya me ponía a temblar... :)
Que conste que al final el tuvo razón: la entrevista me sirvió de 'entrenamiento' y al final me ofrecieron un puesto (aunque tuve que rechazarlo)

Una vez que estás en manos de los recruiters te llamarán ofreciéndote puestos en distintas compañías. Lo normal es que te llamen, te hagan unas pocas preguntas y si les convences (que suele ser que si, porque al fin y al cabo, ellos pierden menos tiempo que tú), te envían por email toda la información de la oferta de trabajo. A veces el siguiente paso es una entrevista telefónica con la empresa, y otras directamente una entrevista presencial también con la empresa. Ah, y hay recruiters que también, antes de nada, te hacen ellos una entrevista personal.
También existe la posibilidad de que te llamen de una empresa directamente, claro, pero eso a mi solo me ha pasado una vez...

De la entrevista no hay mucho que decir, depende del sector y del puesto de trabajo, pero en mi caso la gente que me entrevistó controlaba, y me preguntaban por cosas específicas, como haría para hacer determinadas cosas, etc. La empresa que al final acepté incluso me pidió un test técnico (un módulo de Drupal).

Como comentario personal, creo que en mi campo (IT) el mercado laboral esta, de lejos, mucho mejor que en España. Y no solo eso, si no que todas las empresas están mucho más preparadas y avanzadas...

Para acabar, por si sirve de algo, decir que yo llegué el 8 de septiembre; las dos primeras semanas fueron, sobre todo, de contacto telefónico. Después tuve cinco entrevistas, incluyendo una de una empresa que me llamó directamente. Las dos primeras (telefónicas) no las superé, ya que buscaban a alguien con más soltura porque eran puestos con mucha interacción cara al público (o eso me dijeron, claro). Las otras tres restantes, todas presenciales, fueron un éxito y todas me ofrecieron un contrato, así que incluso tuve el lujo de poder elegir.

Una vez que estas buscando trabajo, por cierto, es el momento de pedir cita para que te den el National Insurance Number, una especie de NIF/Nº Seguridad Social que te van a pedir en (casi) todos los trabajos. Pero eso lo dejamos para el siguiente post...


Idiomas 101: En caso de duda, usa tu sentido común

Siempre me han gustado los idiomas, aunque mi educación básica en ese sentido siempre ha sido bastante deficiente; en mis tiempos, se empezaba a dar ingles en las escuelas, tal y como se dice por aquí, tarde, mal y a rastro. Todo el (poco) ingles que se, es gracias a un débil base educativa y a poner interés de mi parte.

El caso es que últimamente he podido disfrutar de los idiomas desde la perspectiva de un traductor, lo cual me ha hecho apreciar todavía más los idiomas: saber transmitir lo que dice un idioma es algo muy complicado, bonito y en lo que, irónicamente, saber los idiomas en cuestión es tan importante como saber expresarte, conocer las culturas, saber coger indirectas, dobles sentidos, etc etc.

¿Por que cuento todas estas batallitas? Pues porque en España somos idiotas, y nos gusta usar los idiomas para separar en vez de unir. No puedo dejar de hacer referencia a la entrada Un idioma no es un muro, es una puerta, que tiene, desde luego, bastante sentido común. En el que, por cierto, da gusto leer los comentarios: calma, educación, respeto... (y no porque yo haya comentado, claro)

Los idiomas, ante todo, están para comunicarnos. Si yo se castellano y alemán y tu ingles y castellano, lo mejor que podemos hacer es hablar castellano. ¿Por que el castellano es mejor, nos lo han impuesto o alguna tontería de esas? No, porque es el idioma común entre los dos y, por lo tanto, el que más y mejor impacto va a tener...

Y justamente ahora, se ha abierto una polémica por las declaraciones de Rosa Diez en la que usa gallego en su acepción de tonto, solo aplicable, según el DRAE, a Costa Rica. Que a polémica sea que esta señora haya usado esa acepción es totalmente lógica: esa acepción no es aplicable a España, y menos por un personaje público, porque lo único que consigues es dispararte en un pie. Con lo rico y florido que es el castellano, usar (en España) gallego para llamar tonto a alguien (estando disponibles palabras tan maravillosas como tonto, imbécil, bobo, estúpido, idiota, majadero, memo, mentecato, necio, corto, tardo, torpe, retrasado, tarado, subnormal, demente, desequilibrado, ingenuo, infeliz, inocente, tontaina, etc) es, cuando menos, de tontos (ya lo dijo Morfeo: "El destino, al parecer, no está carente de cierta ironía.")

Ahora, que la gente clame que se quite del diccionario esa acepción (aunque me consta que la petición no es reciente ni mucho menos) es, permitanme la redundancia, una tontería. Los diccionarios no están para satisfacer a nadie, están para recoger usos y costumbres. Y si gallego se usa en Costa Rica con esa acepción, debe estar en el diccionario. Es de sentido común. Claro que, el sentido común parece ser el menos común de los sentidos, está claro...

En fin, una pena que la gente ande peleando por los idiomas, la verdad. Lo mejor es conocer todos los que puedas, por supuesto, pero nunca hagas de ellos un arma (porque para eso ya están los políticos ) y disfruta usándolos para lo que los humanos hemos desarrollado está característica tan increíble: comunicarse.


Slava Snow Show

El pasado viernes 30 de octubre, tuve la oportunidad de asistir al espectáculo de la compañía del payaso ruso Slava Polunin, uno de los clowns con más prestigio del mundo. O al menos eso era lo que esperaba yo...

Se supone que el espectaculo es surrealista y onírico, y para mi lo fue, pero me temo que por motivos diferentes: surrealista, porque no me podía creer que me cobraran 40€ del ala por aquello, y onírico porque casi me quedo dormido...

Los primeros minutos del espectáculo están bastante bien: te presentan a los personajes (básicamente 2) y el escenario (bastante sencillo). Pero a partir de ahí, todo se repite tanto, con las mismas gracias, que aburre.
Escudandose en el surrealismo, tan de moda y bien visto, la función se convierte en una serie de despropósitos sin sentido que hacen que estés deseando que acabe todo cuanto antes, dando ya el dinero por perdido.

Unos cuantos ejemplos:

  • Confetti: ah! si todo falla, confetti a dolor! Se pasaron mitad del espectaculo tirando confetti. No le veo el sentido, sinceramente...
  • Agua: Pense que eso de echar agua al respetable ya no se llevaba. Hubo un momento en que la platea era un rio del agua que tiraban los payasos. Afortunadamente, estabamos en la parte superior, porque me habría sentado bastante mal que me mojaran de una manera tan gratuita...
  • Silencio: llegado un momento, todos los payasos desaparecieron del escenario durante más de 15 minutos sin dar mayor explicación. Era tal el desconcierto que muchas personas se fueron, dando por concluida la función (o queriendo escapar, quien sabe)
  • Pelotas: Apliquese lo dicho del confetti. Al final soltaron unas cuantas pelotas gigantes para que el populacho se divertiera un poco (probablemenete Slava & Co. sepa, a un nivel inconsciente, que ellos mismos no hacen mucha gracia)

Resumiendo, no me gustó nada, lástima de dinero perdido... Lo único que se salvaría de la quema sería la música, pero porque en su mayoría eran clásicos...


Feliz 2009

Desde Tailfingen (Alemania) viendo como empieza a nevar, quiero deciros...

Feliz navidad y prospero Fernández!!!!

Debería

Debería haber escrito una entrada sobre el EBE, lo sé (BTW, estuvo genial) y debería tener el blog menos parado, lo sé. Pero entre que no estoy pasando una buena época, que con esto del cambio de curro (porque he cambiado de curro hace un mes, si) tengo menos tiempo y, $DEITY me perdone, le estoy cogiendo manía al ordenador, pues no esta el horno para muchos bollos, la verdad.

De todos modos, no hay mal que 100 años dure ni cuerpo que lo aguante, asi que en cuanto esté un poquito más animado espero hacer una series de entradas sobre el CodeIgniter, un framework de PHP que he empezado a usar en el curro nuevo y que no me da más que alegrías :)
Los dos screencasts que tienen en su web son muy buenos para introducirte en el mundillo, pero la verdad es que no hay nada que explique temas tan básicos como, por ejemplo, tener un sistema de plantillas/secciones (y mucho menos en castellano, claro).

Próximamente en sus pantallas :)


Escritorio

Aprovechando mi reciente mudanza, me he montado un nuevo escritorio:

Escritorio en flickr

Escritorio en flickr

En flickr hay notas explicativas y todo :)


II Beers&Blogs Pontevedra

Por si alguien no se ha enterado, este viernes 13, a partir de las 20:00 en el Hippo, se reúne la blogoesfera pontevedresa en su II Beers&Blogs.
Así que si tienes algo que ver con los blogs, aunque sea solo por leerlos, acércate a pasar un rato agradable con nosotros...


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Oportunidades

Al iniciarse en la fotografía a un nivel más profesional es recomendable comprar equipo de segunda mano, hasta que uno está seguro de elegir la cámara que más le conviene. Son muchas las páginas donde se puede comprar cámaras de segunda mano, por ejemplo Mundoanuncio.com...

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